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le 3 Décembre 2018

Le nombre de flops au box-office est-il en augmentation?

Au cours des dernières semaines, il y a eu une recrudescence d'articles de presse sur les flops de films (parfois appelés «bombes au box-office»). Celles-ci ont été déclenchées par de récents films sous-performants tels que London Fields, Robin Hood et The Nutcracker et The Four Realms, et alimentés par Schadenfreude du public qui regarde de grands films échouer.

Quelques lecteurs m'ont posé des questions sur les tendances générales derrière les échecs, alors j'ai pensé me tourner vers les données pour les examiner.

La toute première chose à dire sur le sujet est que le fait de savoir si un film est flop est souvent un jugement subjectif. Tout le monde a échoué, mais quelques déceptions au box-office ne sont considérées par certains que comme des échecs.

Pour les besoins de cet article, je vais définir un flop comme suit: Un long métrage qui a reçu une large sortie en salles, mais qui a rapporté moins de la moitié de son budget de production.

Dans l'industrie cinématographique, «nationalement» signifie en Amérique et au Canada et une sortie «large» est l'endroit où le film était disponible dans au moins des cinémas 600 en une seule semaine. Ainsi, un film dont le coût de production est de l'ordre de 50 millions de dollars, mais qui rapporte moins de millions de dollars 25 dans les cinémas américains et canadiens pourrait être admissible. Plus tard, nous ajouterons le total mondial et verrons comment cela change les choses.

Les longs métrages de fiction 3,033 ont eu une sortie nationale importante entre 1st January 1999 et 1st December 2018 et ceux-ci constitueront donc notre jeu de données de base. (La section Notes à la fin de l'article donne plus de détails sur mes critères et ma méthodologie).

Combien y a-t-il eu de "flops domestiques"?

En utilisant les critères que j'ai exposés ci-dessus, les films 544 ont "bombardé" - 18.6% de toutes les sorties.

Plus de 40% de tous les films historiques ayant fait l’objet d’une sortie importante au cours des dix années que j’ai étudiées ont échoué (selon ma définition), contrairement aux animations, où seul 12% a échoué.

Comment le «taux de flop» évolue-t-il dans le temps?

Il est intéressant de noter que le nombre de déceptions a diminué dans l’ensemble des 2000, avant de remonter à partir de 2012.

Les plus gros flops

Il n’est pas possible de générer une seule liste définitive des «plus gros flops», car il ya tant de facteurs à prendre en compte. Est-ce que c'est la quantité d'argent perdue ou le pourcentage du budget qui compte? Combien le studio a-t-il dépensé en marketing? Le film a-t-il bien fonctionné sur d'autres supports après sa sortie des cinémas?

Cependant, afin de vous donner quelques exemples faciles à garder à l’esprit lorsque vous songez à des échecs, voici les vingt films qui présentent la plus grande différence numérique entre leur budget déclaré et leur montant total au box-office national (versions à grande échelle 1999-2018) :

Le diagramme de dispersion ci-dessous montre tous les films 544 qui ont réussi à tomber en dessous de la norme de mon flop. Comme vous pouvez le constater, certains ont été des échecs assez étroits alors que d'autres ont été clairement des échecs massifs.

Ces films ont-ils perdu de l'argent?

Vous pouvez en déduire que si un film surperforme dans les cinémas, il aura sûrement perdu de l'argent pour ses investisseurs. La vérité est un peu moins nette.

La performance d'un film au box-office national est souvent un bon indice de la réaction du public. Une valeur brute étonnamment basse indiquerait que le film n’atteindra probablement pas la rentabilité. Cependant, la plupart des films modernes sont distribués dans le monde entier et nous n’avons pour l’instant suivi que le box-office nord-américain.

Le box-office mondial dispose de données beaucoup moins fiables que le marché domestique. Nous devons tenir compte des variations de change, des données manquantes, des données fausses (les données au box-office chinois peuvent parfois être assez suspectes), ainsi que des conditions commerciales très différentes entre les studios et les cinémas de chaque pays.

Ce que nous pouvons faire, c'est avoir recours à une règle empirique de l'industrie. Cela indique qu’un film a de fortes chances d’avoir généré des bénéfices si son chiffre d’affaires mondial au box-office est deux fois supérieur à son budget de production. J'ai couvert la rentabilité en détail auparavant (liens ci-dessous) et cette règle de base est un peu rudimentaire. Cependant, cela nous permettra d’identifier quels «flops nationaux» auraient été le plus susceptibles d’être sauvés par une solide performance internationale.

Quatorze de nos grands flops nationaux ont eu une si bonne performance internationale pour les mener à la barre. C'étaient:

    • L'Imaginarium du Docteur Parnassus - budget 30m $, BO domestique 7.7m $, $ 61.8m total mondial BO
    • La Boussole d'Or - budget 180m $, BO domestique 70.1m $, $ 372.2m total mondial BO
    • Les Voyages de Gulliver - budget 112m $, BO domestique 42.8m $, $ 237.4m total mondial BO
    • Le 3 Expendables - budget 100m $, BO domestique 39.3m $, $ 214.7m total mondial BO
    • Geostorm - budget 100m $, BO domestique 33.7m $, $ 221.6m total mondial BO
    • Dragon Wars - budget 32m $, BO domestique 11m $, $ 75.1m total mondial BO
    • Garfield: A Tail of Two Kitties - budget 60m $, BO domestique 28.4m $, $ 141.7m total mondial BO
    • Irrational Man - budget 11m $, BO domestique 4m $, $ 27.4m total mondial BO
    • La pyramide - budget 7m $, BO domestique 2.8m $, $ 16.9m total mondial BO
    • Warcraft - budget 160m $, BO domestique 47.4m $, $ 433.7m total mondial BO
    • Enfer - budget 75m $, BO domestique 34.3m $, $ 220m total mondial BO
    • Johnny English Reborn - budget 45m $, BO domestique 8.3m $, $ 160.1m total mondial BO
    • L'impossible - budget 40m $, BO domestique 19m $, $ 180.3m total mondial BO
    • Ponyo - budget 34m $, BO domestique 15.1m $, $ 201.8m total mondial BO

Un autre 26 de nos flops a rapporté plus de 150% de son budget dans le monde, manquant la règle générale mais pas beaucoup.

Il existe également le cas rare où les films ont assuré leurs pertes en convenant de «prévente» avec les distributeurs avant la fin du film. C’était le cas de Valerian, troisième de ma précédente liste des plus gros flops, et pourtant le réalisateur Luc Beason était cité en disant "Avec Valerian, nous avons couvert 96% du budget avec des préventes».

Enfin, nous devons nous rappeler que les performances au box-office en salles ne sont pas la seule mesure du succès d'un film. Certains films peuvent être considérablement moins performants dans les cinémas que dans d’autres médias. Les films originaux Blade Runner et The Shawshank Redemption ont eu de très mauvaises performances dans les cinémas, mais ils ont maintenant beaucoup de succès, tant sur le plan artistique que financier. La technique que nous avons utilisée ci-dessus nous ferait défaut.

Alors peut-être que le marché du divertissement à domicile sera généreux avec London Fields. Ou peut-être une bataille acharnée entre la VOD et les droits de montrer que Robin Hood conduira Netflix à payer un million de dollars et à faire basculer le film dans la rentabilité.

Peut être.

Je veux dire, cela n'arrivera absolument pas, mais, en théorie, cela pourrait être le cas.

lectures complémentaires

Voici quelques-uns de mes articles précédents qui approfondissent les sujets abordés aujourd'hui:

Si vous voulez en savoir plus sur le thème des méga-flops, je vous recommande vivement de vous procurer un exemplaire de Fiasco: une histoire des flops emblématiques de Hollywood par James Robert Parish. Il couvre l’histoire d’un certain nombre de productions condamnées, notamment Cléopâtre, The Cotton Club, Waterworld et Last Action Hero. Une excellente lecture sur des histoires épiques incroyables - à la fois devant et derrière la caméra.

Remarques

Les données pour la recherche d'aujourd'hui proviennent de Box Office Mojo, The Numbers / Opus, IMDb et Wikipedia. J'ai trouvé des chiffres budgétaires pour 96% des films dans l'ensemble de données, bien qu'il soit impossible de savoir avec quelle précision ces chiffres sont. Ces chiffres budgétaires concernent la production du film et non sa commercialisation ou sa distribution.

Lors de recherches sur des sujets comme celui-ci, il est impossible d'éviter des décisions subjectives. Voici les décisions que j'ai prises lors de la définition de mon jeu de données:

  • Les données 2018 ne concernent que 1st December 2018.
  • Cette étude se concentre sur les films avec une large sortie aux États-Unis, définis ici comme jouant au moins sur les écrans 600 au niveau national au point de diffusion le plus large.
  • J'excluais les rééditions, les projections de cinéma événementiel, les performances en concert / stand-up, les documentaires et les films IMAX uniquement.

Comme je l'ai mentionné en haut, ma définition d'une bombe est juste le calcul que j'ai effectué pour cet article. Il n'y a pas de norme objective et d'autres personnes peuvent tracer la ligne d'une autre manière.

Épilogue

Cette recherche se concentre sur les échecs, c'est-à-dire les films qui ont largement sous-performé financièrement. Il existe une autre catégorie de films qui sont souvent associés à des bombes mais qui sont différents: les dindes. Une dinde est un film jugé très pauvre par la critique et le public. C'est un sujet pour un futur article…

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Réponses 4

  1. Andrew Graeme Décembre 3, 2018 à 2: 22 pm #

    Merci encore pour un article intéressant! Il met en évidence pour moi quelques points clés -

    1. La plupart de ces bombes sont des films dont je n'ai même pas entendu parler, alors on peut en conclure que le marketing n'était pas tout ce qu'il pouvait être!

    2. La plupart de ceux que j'ai entendus et vus n'étaient pas très bons. Les films bombardent pour une raison et il semblerait que la raison la plus habituelle soit la qualité. Sujets ennuyeux, fictifs, peu attrayants, mauvaise cinématographie, histoires lentes, quelle que soit la raison, ces films n’ont tout simplement pas réussi à capter l’attention du public.

    3. William Goldman l'a bien compris lorsqu'il a écrit: «Personne ne sait rien! Pas une seule personne dans le domaine du film ne sait avec certitude ce qui va marcher. À chaque fois, c'est une supposition - et, si vous avez de la chance, une personne instruite. "

    4. Certains films vraiment géniaux ont initialement été bombardés, pour ensuite remonter soit sur le circuit international, soit via "The Long Tail". S'ils sont bien faits, tels que Silence of the Lambs, Shawshank Redemption et Bladerunner, ils survivent longtemps. Si par contre un bon film est autrement défectueux (Oldboy, Mandy, par exemple, mais avec des défauts évidents et évitables), ils ont tendance à rester des conseils d'initiés pour quelques passionnés.

    5. L’industrie du cinéma doit sérieusement se réinventer pour survivre. En particulier, tout le modèle de distribution doit être reconstruit de toute urgence! Les salles de cinéma ont bien fonctionné pendant un certain temps, mais la salle de cinéma a emménagé dans ses foyers et cela doit être la clé du succès et la source des revenus principaux.

  2. Jack Malvern Décembre 4, 2018 à 9: 44 am #

    Bel article. Apportez les dindes.
    De plus, qu'entendez-vous par «suspect» dans le compte rendu des chiffres du box-office chinois? Les studios les incitent-ils à faire en sorte que leurs films paraissent moins efficaces (ou à les supprimer pour réduire le partage des revenus)?

    • Stephen suit Décembre 4, 2018 à 9: 54 am #

      Merci, Jack Non, ce n'est pas du côté du studio où les chiffres peuvent être douteux. Ce n’est souvent pas leur pouvoir de le faire et se heurterait à des problèmes juridiques aux États-Unis s’ils le faisaient de manière systémique.

      C'est que l'industrie chinoise du pistage est encore nouvelle et prête à être manipulée. Il y a un mélange d’agendas et d’erreurs le long de la chaîne de Cinémas, organismes gouvernementaux, analystes et autres. Looper est un bon exemple. Il a été annoncé comme un fracas de Chinses pendant des semaines, jusqu'à ce que certains aient vu mélange de dollars et de yuans. Oops!

  3. AS Templeton Décembre 4, 2018 à 7: 22 pm #

    Un suivi perspicace, mais potentiellement dangereux, de cet article examinerait le pourcentage relatif de blockbusters autres que des franchises par rapport aux échecs ayant été scénarisés par leurs administrateurs, qui auraient peut-être également (co-) produit le travail.

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